« Domine, ad quem ibimus? Verba vitae aeternae habes. » Jn 6, 68














 
                    

vendredi 23 juin 2017

St Joseph Cafasso († 1860)



Saint Joseph Cafasso
Prêtre
(1811 † 1860)

      Joseph Cafasso naît à Castelnuovo d’Asti en 1811. Fils de petits propriétaires terriens, il est le troisième de quatre enfants, dont le dernier, Marianne, sera la maman du bienheureux don Joseph Allamano. Très petit il jouissait déjà de l'estime de sa famille et de tout le village comme un petit saint. Il achève ses études de théologie au séminaire de Chieri et il est ordonné prêtre en 1833 .

 

Quatre mois après, il s'établit au Convitto Ecclesiastico pour parfaire sa formation sacerdotale et pastorale. Il y restera toute sa vie, en en devenant le recteur. Au Convitto on respire la spiritualité de saint Ignace et les orientations théologiques et pastorales de saint Alphonse Marie de Liguori. L’enseignement y est particulièrement bien soigné et on vise à former de bons confesseurs et d'habiles prédicateurs. Joseph étudie et approfondit la spiritualité de saint François de Sales, qu'il transmettra ensuite à un étudiant : Jean Bosco. Don Cafasso, son directeur spirituel de 1841 à 1860, a contribué à former et orienter la personnalité et la spiritualité de don Bosco.

Dans son enseignement, il valorise le devoir quotidien en vue de la sainteté. Comme en témoigna le fondateur des Salésiens : « La vertu extraordinaire de Cafasso fut celle de pratiquer constamment et avec une merveilleuse fidélité les vertus ordinaires ». Toujours attentifs aux nécessités des derniers, il visitait et soutenait aussi économiquement les plus pauvres, en leur apportant la consolation dérivant de son ministère sacerdotal. Son apostolat consistait aussi dans l'accompagnement spirituel des prisonniers et des condamnés à mort, au point d'être défini comme le prêtre des prisonniers.

Prudent et réservé, maître spirituel, il fut le directeur spirituel de prêtres, laïcs, politiciens, fondateurs. Pie XI le définit comme la perle du clergé italien. Don Cafasso soutint aussi matériellement don Bosco et la Congrégation salésienne depuis ses origines. Après une brève maladie, il mourut à l'âge d'à peine 49 ans le 23 juin de 1860. Il fut béatifié en 1925 et canonisé par Pie XII en 1947, qui le reconnut comme un « modèle de vie sacerdotale, père des pauvres, consolateur des malades, soulagement des prisonniers, salut des condamnés à mort ». Le même Pape, dans l'encyclique Menti Nostrae du 23 septembre 1950 le proposa comme modèle de prêtre.







 
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